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发表于 2005-9-23 17:13:00 |显示全部楼层 | 阅读模式

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好方式是剔除冗余系统,而不是处处节衣缩食。

一次商务午餐的餐桌上,一家市值几十亿美元的《财富》500强公司的CIO对公司的CFO大动肝火,“那个家伙光想着削减成本!”他火冒三丈地说:“他根本不关心系统运作的好坏;他也不管维护、改善系统意味着什么;他也不想想如果今年多花100万元,明年是不是能够节省1千万元。他只会向大家证明自己是削减开支的鼻祖。”

这的确反映出了CIO所面临的艰难处境。没错,全球经济仿佛都在复苏,IT开销日益攀升。但是,在后经济泡沫时期,IT投资与IT开销之间的紧张关系仍然不减当日。尽管全球企业大刀阔斧削减IT预算的步伐放慢了速度,然而牵制IT成本已经成为一种企业文化,根深蒂固、不屈不挠。

CIO们被这种“自反性财政原教旨主义”所激怒是可以理解的。其实,为了节约时间、精力和金钱而削减成本,有时会适得其反。但是,CIO们在说服CFO与CEO时,往往会因为论据苍白无力而使得论点缺乏可信性。几家世界顶级大公司的经验给他们带来了好消息:削减IT成本的做法将会使得企业花费巨额代价。它们的经历证明削减成本几乎不具备成本效益,而那些以IT预算的削减成果衡量自己价值的CFO们并没有执行他们应尽的职责。

在近期的一个CIO高峰会上,美国通用汽车(GM)的CTO托尼·斯科特(Tony Scott)谈到世界最大的汽车公司(它也是世界最大的IT产品与服务的企业消费者)在审视其削减IT成本的做法时,他们发现公司实际上并没有省下一分钱;相反,通用汽车却发现削减IT成本的传统做法造成了相反的后果,花费因此高得令人痛心。如IT部门不得不推迟为一个至关重要的系统进行必要的升级,只好依旧保留着冗余系统。

那么,怎样做才是真正有效呢?通用汽车认为,最健康的投资收益(ROI)来自于“削减系统”而不是“削减成本”。斯科特在演讲中提到:“你可以将工作重心从削减IT开支转移到减少IT系统的数量,从而节省更多的资金。”也就是说其实削减IT预算的最好方式是削减IT系统的数量。根据斯科特的看法,通过减少系统数量节省资金的做法比一分一厘地削减IT预算更为有效、持久和重要。

在回答会议主持人将信将疑的提问时,斯科特承认,那些紧盯着IT预算不放的CFO们的确对公司起到了负面影响。在不减少IT系统数量的基础上,削减IT成本的做法往往适得其反,这可能造成IT系统因为资金不足而运作不佳;随之,客户的不满会使得IT部门愁眉不展。

斯科特指出,CIO们应该关注系统“病症”,而非关注预算症状。为了维护一大堆既谈不上局部化,更不算是集中化的IT系统,公司花了太多时间、金钱和精力。这些花费对于每个具体的基本系统来说,也许是合理的,但其作为一个功能紊乱的整体系统的一部分,这些花费就是对IT资源的巨额浪费。想要提高IT生产力,那么就不要削减10%的IT预算,而是去砍掉10%的IT系统。

据斯科特透露,直到受到SQL恶意代码的袭击,通用汽车才意识到其拥有的SQL服务器的数量已经过多,通用汽车的IT部门开始被无数寻求技术支持的电话所困扰。于是,通用汽车迅速对多余的数据库进行了清理,当然也削减了与之相关的许可证及维护支出。

但这只是最容易达到的目标。通用汽车还有其他公司都已发现,企业的3~4个部门中存在六七个、甚至是十余个功能重叠的数据库,而这些数据库都能够也应该合并为至多两三个大型共享数据库。这不仅能够实实在在地减少IT成本,还能提高企业的组织与运作效率。当然,这样精简系统可能会造成裁员,因此无怪乎一些主管经理人员更愿意跟IT预算过不去。

既然CIO应该把关注重点从资金开销转移到系统精简上,那么他们在看待企业的整体效益与节约成本时,也应该转向新的关注点——尽管削减冗余系统或合并重叠系统在短期内会令IT开销攀升,但是连最粗糙的电子试算表也可以证实一两年内企业就可以节省巨额资金。关注系统而不是预算数字才是CIO们真正的管理重点所在,关注IT部门的商业价值而不是记账成本,这才是明智的做法。

不过,实施这一全新的做法也为CIO们提出了一个极为重要的问题:当选定了需要首先削减的系统后,IT部门该如何削减这些系统。那时,CIO的责任是为这些系统做“外科切除手术”(前提是尽可能减少痛苦)。那些有更多“暴力倾向”的CIO们面临的问题则是如何一刀直穿系统的心脏,同时将系统连其预算一刀击毙。

Verizon——美国第一大电信运营商,拥有大量的冗余系统,较之通用汽车,它更加依赖IT系统,它选择对部分冗余的IT系统进行战略性“扼杀”。Verizon没有直接砍掉大型的冗余系统,而是采用了“窒息”法:首先,IT部门用新的系统将冗余系统“包围”起来,这些新系统终将有能力取而代之;接着,他们开始了真正迂回曲折的“战斗”,Verizon的IT部门用更加先进完备的新系统对被包围的冗余系统的功能进行补充完善。换句话说,Verizon使用“补充”的手段使内部用户放弃使用冗余系统,同时培训他们如何使用新的系统;最后,新系统对冗余系统的补充程度达到有效替代的程度。这些做法使得很多使用者几乎没有注意到新旧系统之间已经完成了切换。

Verizon和通用汽车都发现对冗余系统进行精简和转化同削减IT预算相比,前者才是长久之计——连根拔起比修枝剪叶更有效、更明智。

可见,CIO们不仅要关注哪些项目需要进行投入,也要关注哪些系统需要削减。对于企业的成功运作来说,精简系统的投入与系统运行的成本效益同等重要。CIO们一定要让CFO和CEO都认识到这一点。

-转自IT经理世界


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